Ces cartes, trésors de l’île Maurice

Catégorie Idées | Histoire & Patrimoine / Publié le 15 Décembre 2017

Il y a des livres que l’on garde précieusement dans son salon, comme un petit trésor que l’on aime montrer. Partager, un peu. Feuilleter, beaucoup. Voyage au gré des cartes est de ceux-là. Cet ouvrage des éditions Vizavi (maison port-louisienne habituée aux beaux-livres sur l’histoire de l’île : Timeless Mauritius, Chinatown au cœur de l’île Maurice, Port-Louis deux siècles d’histoire…), est, au-delà d’un bel objet, une plongée inédite dans l’histoire de Maurice. Le livre réunit une cinquantaine de cartes datées de 1502 à 1968 - soit d’avant la découverte de l’île par Pedro Mascarenhas à l’indépendance de Maurice -, agrémentées des anecdotes croustillantes de Pipo Lenoir et Pascal Soufflet.

« L’île Maurice, de simple point, devient une vraie forme, mémorisable, caractéristique, et cette forme d’abord maladroite, se précise et s’ancre dans les mémoires, s’habillant de noms de rivières, de toponymes, de lieux-dits, de villages, de villes, de montagnes ». Emmanuel Richon, Directeur du Blue Penny Museum au Caudan, signe la préface, une porte d’entrée passionnante pour bien saisir ces cartes, reflets d’une époque.

Dina Arobi, Ilha do Cirné, Mauritius, Isle de France, … les noms se succèdent, les premières représentations géographiques sont très vagues et fantaisistes. L’île est vide et difforme. Puis, les premiers détails apparaissent, essentiellement marins, comme les courants, les côtes (Turtle Bay, Caprenters Bay…), l’entrée et la sortie de l’île vers Poudre d’Or... Les cartes s’enrichissent d’anecdotes, comme sur cette carte de 1700 où Port-Louis est surnommé 'L’ance de Nazareth bonne pour un navire', et Grand Baie 'Beau Cul de Sacq'! 

La carte de Pierre Van der Aa en 1714 prend des allures de ‘carte au trésor’, avec, vers Médine, cette annotation : 'ici se trouve une ancre de 4000 livres'. En 1753, la carte du français La Caille - dont le chien, Gris Gris, aurait, précise le livre, donné son nom à la fameuse plage mouvementée du sud – cartographie une île intégralement recouverte de forêt, si ce n’est sur les côtes de la région de Port-Louis et de Port Bourbon (Mahébourg). Port-Louis commence à être détaillé. Maurice prend une forme plus fidèle, dès 1800, sur la belle carte du vicomte de Vaux et sa vue panoramique de Port-Louis depuis la mer. Au fil des cartes, la déforestation devient flagrante, notamment sur celle du français Dufour en 1836, où l’est et l’ouest se vident de leur végétation. Sur les plaines du nord seul ‘Le quartier des Pamplemousses’ offre une belle résistance et un large poumon de verdure rafraîchissant pour ce quartier des belles résidences. L'évolution est flagrante, liée à l’industrialisation. Aujourd'hui, l'île n'est plus recouverte que par 2% de forêts – record mondial de déforestation en si peu de temps selon Vincent Florens professeur de l'Université de Maurice. Tournons la page.

Amateurs d’histoires et de découvertes, vous avez trouvé votre cadeau de noël !

Voyage au gré des cartes est disponible au prix de Rs1500 dans les librairies Bookcourt et certaines grandes surfaces et autres librairies.

Victor GENESTAR - Requiem for a Dream
Un nouveau son, une expo, un ciné ? Méfiez-vous tout lui tient à cœur ! Avec sa plume aiguisée, quand tombe le verdict, c'est "L'amour et la violence"...

Autres articles Idées et Histoire & Patrimoine

commentez cet article

Film of the week

83%

On écoute

91%

Top de la semaine

Top du mois

4243 vues
Malaïka met le feu à La Réunion
3417 vues
AnneGa raconte son nouveau clip avec Azim Moollan
1571 vues
'Ile Maurice mon amour', formidable voyage sonore
1470 vues
'Pou Twa Fam', l’hymne à la femme de Billy (...)
1232 vues
'Messiah', la série divine
1203 vues
Skizofan, le slam dans l’âme
1093 vues
'Sex Education 2', encore plus jouissif !
1027 vues
Maurice fait le pas des pistes cyclables !
970 vues
La Grande Guerre selon Sam Mendes
944 vues
Shenaz Patel et l’histoire de la princesse esclave Niama

Top 2020

1
4243 vues
Malaïka met le feu à La Réunion
2
3417 vues
AnneGa raconte son nouveau clip avec Azim Moollan
3
1571 vues
'Ile Maurice mon amour', formidable voyage sonore